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28-16, miglior record MLB, 9-1 nelle ultime 10 gare, 16-6 in trasferta. 3,5 gare di vantaggio sugli Angels, addirittura 7 sui Rangers, con cui dovevano lottare fino alla fine per il pennant.

Incredibili? No, i soliti A’s, in testa alla Division da 3 anni ormai, quest’anno sembrano non avere rivali.

Il maggior artefice di tutto questo? Ci ripeteremo, ma √® lui, Billy Beane, GM dal 1997 (con contratto ora in scadenza nel 2019) e protagonista del film Moneyball, che consigliamo a tutti quelli che non l’hanno ancora visto.

Nel 2012 il payroll era di 53¬†milioni¬†di dollari e la vittoria di Division √® giunta solo all’ultima giornata, dopo un recupero impressionante. Nel 2013 era salito a quasi 62¬†milioni¬†e la vittoria √® stata pi√Ļ agevole. Quest’anno il payroll √® oltre gli 82¬†milioni, segno che anche la dirigenza ha una certa flessibilit√† economica per cavalcare l’onda del successo.

Il manager Bob Melvin è stato confermato, e così gran parte del roster, un gruppo giovane che dava grande affidamento nella rotazione mentre lasciava qualche dubbio in fase offensiva.

Quest’anno c’√® stato, invece, un grande miglioramento in attacco, dato che gli A’s sono quinti MLB per HR, secondi per R e RBI (dietro Colorado), noni in AVG, secondi in OBP e quinti in SLG.

L’on base percentage √® sempre stato un cavallo di battaglia di Beane, che ha privilegiato giocatori pazienti al piatto, capaci di prendersi basi per ball a discapito dell’average.

Nella off-season sono state compiute molte mosse in realt√†, come da copione consolidato, con il mancato rinnovo di Bartolo Colon dopo anni straordinari, sostituito da Kazmir, che fino ad ora sta superando qualsiasi previsione. Anche Grant Balfour √® stato lasciato andare, sostituito via trade da Jim Johnson, ex closer di Baltimore, che al momento per√≤ √® in difficolt√† con un’ERA di 7.00.

Gli unici altri contratti pesanti sono quelli di Yoenis Cespedes e di Coco Crisp (nel corso entrambi di un 4y/36mln).

Nel bullpen c’√® stata una mezza rivoluzione, con le acquisizioni di Abad dai Nats, di Gregerson dai Padres e di O’Flaherty ex Braves, per mantenere al top un reparto che ha il compito di proteggere i¬†giovani lanciatori partenti.

L’inizio di stagione poi ha visto due ragazzini terribili della rotazione subire la Tommy John surgery: Jarrod Parker e A.J. Griffin.

La squadra non ha avuto problemi nel sostituirli, con la promozione di Jesse Chavez e di Drew Pomeranz. Gi√†, perch√© in tutto questo si √® deciso pure di mandare in triplo A Dan Straily, che non ha convinto nelle sette partenze effettuate con un’ERA di 4.93.

Ed anche dal monte i miglioramenti si sono visti: la rotazione è sesta per numero di inning lanciati e seconda in ERA per un pelo dietro ai Braves.

Sonny Gray, Scott Kazmir e Jesse Chavez viaggiano intorno all’1.00 di WHIP ed al 2.40 di ERA con 14 vittorie totali, con Pomeranz e Milone a chiudere la rotazione. Gregerson, Otero e Abad stanno facendo il maggior (e miglior) lavoro dal bullpen.

In attacco Josh Donaldson √® ancora la stella, con 38-10-35-.280, ma anche Brandon Moss con 9HR e 39 RBI (e .301 di AVG) ed un Cespedes in ripresa (7HR e .262 di AVG) sono produttivi. Per non parlare della media insana tenuta per ora da Derek Norris, il catcher, con un .354 d’altri tempi.

Punti deboli? Si fanno fatica a vedere, se anche Chavez riesce a lanciare 7 o anche 8 inning per start non ce ne possono essere, ma 2 TJ sono difficili da sopportare in una rotazione e penso che qualche problema ci sar√† a lungo andare: Milone infatti sta andando malino, Straily √® in triplo A, Pomeranz √® un’incognita come full time starter. Chiaro che il farm system pu√≤ sempre partorire qualche altro campione… ma non √® sempre domenica!

Per fortuna degli A’s le corazzate dietro di loro stanno soffrendo: Rangers e Mariners sono sotto il 50%, mentre solo gli Angels stanno vincendo con regolarit√†.

Pensiamo che la Division verr√† vinta¬†anche quest’anno dagli A’s e che l’unico vero ostacolo per le World Series saranno ancora una volta i Detroit Tigers.

 

Post By piersilvioc (283 Posts)

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